Nasty Baby: Brutal Realism to Show Invisible Violence

A video where a grown-up man impersonates a newborn baby. That’s what Freddy, a Latin artist who we have just met at his –very Brooklyn-looking– apartment, proposes to the owner of an Art gallery in the first scene of Nasty Baby, the last movie of Chilean director Sebastián Silva, screened last Monday at Barcelona International Independent Film Festival.

Our hero’s play arises from his emotions, clearly reflecting what’s going on in his life. Freddy, an artist who lives with his boyfriend, is trying to “make a baby” with his best friend, Polly, perfectly played by Kristen Wiig. But Freddy’s sperm is poor and his partner Mo (Tunde Adebimpe) will be the one in charge to help Polly become a mother. Personal evolution brings professional changes and Freddy’s creation ends up becoming a group project when a bunch of friends join him in his artistic journey.

Silva wrote, directed and starred in a movie where the characters are introduced in the most realistic way possible, each and every one of them showing an infinity of nuances.  Young professionals in a gentrified Brooklyn full of tension between the resisting old neighbors and a whole new class of occupants, with more purchase power and greater demands. Viewers know something is going to happen but never get to realize where Silva’s directing skills are going to take them.

The conflict comes in late, when we have learned to love Freddy, Mo and Polly; when we finally understand them and see ourselves in Mo’s inaction or Freddy’s anger. The conflict comes and catches us off guard, and tears our world apart; and captures us even more. Everything we had felt for these characters is now put in question and we find ourselves in an inner moral debate. Essential for the conflict are the couple’s neighbors: The Bishop and his partner, played by Reg E. Cathey and Constance Shulman, who we know from House of Cards and Orange is the New Black, among others.

The movie’s realism increases with the diversity it shows. The most real New York diversity brought to us by a number of cultures and accents. And even languages, as we hear a very Chilean Spanish every time Freddy speaks with his brother Chino (Agustín Silva), which is surprising in a North-American production filmed in English.

At the end, what started to look as one of the main elements of the movie, the play, Nasty Baby, becomes a mere anecdote to let Freddy, Mo, and Polly’s ease shine, as does their world, turned upside down by a cluster of accidental actions that will hunt the viewer for days after having left the theatre.

Article published on the Spanish site of Indiewood/Hollywoodn’t on May 3rd, 2016. Original article in Spanish:

“Nasty Baby” usa el realismo más puro para hablarnos de la violencia invisible

Un chico con acento latino recibe en su piso, típico escenario brooklinense, al dueño de una galería de arte. Tras una breve conversación sobre las plantas que decoran la luminosa cocina, le explica que su nuevo trabajo será un vídeo donde él, artista en su treintena, imitará los movimientos de un bebé. La obra, Nasty Baby, da nombre a la última película del director chileno Sebastián Silva, presentada esta semana en el Festival Internacional de Cine de Autor de Barcelona.

La obra de nuestro protagonista nace de sus emociones y reflexiones respecto a su situación. Él, Freddy, artista gay que vive en Brooklyn con su pareja, está intentando “hacer un niño” con su mejor amiga, Polly, interpretada a la perfección por Kristen Wiig. Pero el esperma de Freddy no es lo suficientemente bueno y es su pareja, Mo (Tunde Adebimpe), quien acaba ayudando a Polly en su proceso de ser madre, no sin antes pasar por un proceso de duda y aceptación resignada. En paralelo a su situación, también evoluciona la obra de Freddy, que acaba incluyendo a su círculo de amigos en un proyecto que empezaba en solitario.

Silva escribió, dirigió y protagonizó esta película en la que los personajes se nos presentan de la forma más real posible, con una infinidad de matices en cada uno de ellos. Jóvenes alternativos en un Brooklyn que, al ponerse de moda, tiene que lidiar con las diferencias entre los antiguos vecinos del barrio, algunos de los cuales se resisten a abandonarlo, y los nuevos inquilinos, con más poder adquisitivo y más exigencias. Una situación que el espectador va imaginándose a lo largo de la película, augurando que algo está por venir, aunque sin saber muy bien por dónde le llevará la mirada de Silva.

El conflicto llega tarde, cuando ya queremos a Freddy, Mo y Polly, cuando hemos llegado a entenderles y a imaginarnos a nosotros mismos o a ese amigo nuestro en la pasividad de Mo o los momentáneos ataques de rabia de Freddy. El conflicto llega y toma al espectador por sorpresa, le vuelve el mundo al revés y le conquista incluso más de lo que lo había hecho hasta el momento. Todo lo que habíamos pensado sobre estos personajes se nos pone un poco en duda y nos encontramos debatiendo cuestiones morales con nosotros mismos. Esenciales para este conflicto son los molestos vecinos The Bishop (el Obispo) y su pareja, encarnados por Reg E. Cathey y Constance Shulman, a los que recientemente hemos visto en House of Cards y Orange is the New Black, respectivamente.

El realismo de la película aumenta con la multiculturalidad que nos presenta. La diversidad neoyorkina más real se transmite con una multitud de culturas y de acentos –incluso escuchamos en numerosas ocasiones un español muy chileno en las conversaciones entre Freddy y hermano Chino (Agustín Silva), algo sorprendente en un filme de producción americana rodado en inglés.

Al final, lo que en un principio parecía ser unos de los elementos principales de la película, la obra Nasty Baby, se convierte en una simple anécdota que deja paso al naturalismo de Freddy, Mo, y Polly y a su mundo puesto patas arriba por un cúmulo de acciones fortuitas que perseguirán al espectador durante días.

Artículo publicado en Indiewood/Hollywoodn’t el 3 de Mayo de 2016. Artículo original:

The Top-5 of Sitges International Fantastic Film Festival

Sitges International Fantastic Film Festival comes to an end and figures come to light. This year, the greatest event on genre movies in Spain increased sales by 20.8%, meaning 77,955 tickets were accounted for, versus the 64,509 sold in 2014. Income increased as well, this time by 23,1%.

This year’s figures show the loyalty of an audience devoted to fantastic and horror movies, as well as the visibility the event is gaining both at the national and international level. Partly responsible of this success is the number of high-quality movies screened every year. At Indiewood/Hollywoodn’t, we have selected five gems you will surely regret to miss.

  1. The Invitation (Karyn Kuzama)

Considered Best Feature Film by the Festival’s jury, Karyn Kuzama’s thriller shows us how a son’s death can change the lives of his parents, played in this case by Logan Marshall-Green and Tammy Blanchard. She disappears soon after her son does. Years later, when she comes back, it is obvious that this is not the same person. The movie’s intrigue and suspense conquered the jury and took home the most important award of the Festival.

  1. The Final Girls (Todd Strauss-Schulson).

Movies within movies. This is The Final Girls’s proposal. Taissa Farmiga plays Max, the child of a movie star. The viewer is left to figure out the reasons why she ends up inside a horror movie starring her mom. The film features some well-known names from the Hollywood scene, such as Thomas Middleditch, Adam DeVine and Nina Dobrev. Audience and jury were captivated by The Final Girls, what drove it to leave the festival as the winner of the Jury Special Award and the one to Best Script.

  1. Turbo Kid (Anouk Whissell, François Simard, Yoann-Karl Whissell)

What makes this festival different from any other is the amount of guts one can see over a week. And Turbo Kid is no exception. This production mixes fantasy and romanticism, featuring two teenagers living in a “future” (1997) we don’t want to imagine. Turbo Kid, our superhero, and his partner Apple will have to fight for their lives in a world taken by robots, where water has become the most precious asset. Each one of the three screenings of the movie filled streets with endless lines of people and theatres with cheers. Turbo Kid, winner of the more than deserved Best Music Award, was one of the most expected movies in the festival and did not let anyone down.

  1. Into the Forest (Patricia Rozema)

The perfect ending for a festival like Sitges is a movie like Into de Forest. Patricia Rozema directs Ellen Page and Evan Rachel Wood in a universe where humanity is close to an end. Nell and Eva will have to survive hunger, among other physical and (to a greater extent) social issues.  A drama about survival to take a break from so much horror.

  1. Bone Tomahawk (Craig Zahler)

thumb_DSC_0371_1024Born in Florida, Craig Zahler leaves Sitges asa proud winner of the Best Director Award. His opera prima Bone Tomahawk exemplifies the cme back of a genre, Western, that also has a place in the Festival. Texas, cannibalism and an exceptional cast lead by Kurt Russell, Patrick Wilson and Matthew Fox are the perfect prescription for a successful movie.

Article published in the Spanish site of Indiewood/Hollywoodn’t on October 27th, 2015. Original article in Spanish:

Baskin, puro terror en la sorpresa turca de Sitges

La película de Can Evrenol presenta a un grupo de policías que, por casualidad, llegan a una misa negra que les acompañará durante lo que queda de la noche.

Baskin se ha convertido en una de las sorpresas de esta edición del Festival de Cine Fantástico de Sitges. El film turco nació de un corto con el mismo nombre, evolución que el director Can Evrenol define como “un experimento, algo interesante y único”. La película, de un terror crudo y sin escrúpulos, no ha dejado indiferente a nadie. Los nueve miembros del equipo que este Domingo se encontraban en Sitges han vivido este hecho de forma especial: “Cuando dices en Turquía que has hecho una película de terror, se ríen. Les encanta el género, pero el que viene de fuera”, ha asegurado Evrenol.

El director también se ha referido a la gran diferencia que existe en su país entre el cine independiente y el más comercial: “En Turquía hay una enorme brecha entre las películas artísticas y las de grandes presupuestos”, ha explicado antes de añadir que en el país “no existe cine de género como tal; están más interesados en las grandes producciones”, algo que asegura, no le parece mal.

Puro terror en la sorpresa turca Sitges 3

Puede que sea esta la razón por la que su experimento no encontró productores o distribuidoras hasta que el producto ya estaba terminado.  Como nos cuenta el “capitán del barco”, como lo llamó uno de sus compañeros durante la rueda de prensa, “todo el mundo pensaba ¿Qué narices está haciendo esta gente?”. Y es que se trata de algo que no se ha visto en Turquía hasta el momento, como explica el actor Gorkam Kasal: “Los aspectos físicos fueron un gran reto, porque es algo que no se ve en nuestro país”.

Aunque la película quiere ser diversa y no contiene elementos locales que puedan despistar a los espectadores de otros lugares, la situación que vive el país ha salido constantemente en las preguntas de los periodistas. Entre ellas, por qué Evrenol escogió a un grupo de policías como victimas y por qué les hizo sufrir a este nivel, a lo que el director ha contestado que la película estaba escrita antes de los eventos de la plaza Gezi. Sin embargo, no ha negado que “me gustaría pensar que todas mis películas tienen un mensaje político, pero en un sentido más amplio. Pero estoy seguro de que creará todo tipo de opiniones”.

Puro terror en la sorpresa turca Sitges 1Después de la tensión desarrollada en la proyección del film, también ha habido lugar para las bromas y las risas. Y es que en la película, dos de los protagonistas hablan del Barcelona, del Atlético de Madrid, de Arda Turán y uno de ellos hasta dice que “Me encantan los Catalanes”, algo que ha gustado a la audiencia de Sitges. Según ha explicado Can Evrenol, “dejé que mis actores improvisaran, que hablaran de lo que quisieran. Cuando empezaron a hablar del Barça pensé y entonces, ¡van y mencionan a los Catalanes!”, ha bromeado.

Con 3 proyecciones en lo que llevamos de festival, Baskin ha impactado, sin duda, a todos los que se han atrevido a entrar en la sala para verla, y se ha convertido en una de las grandes sorpresas de esta 48 Edición del Festival de Sitges.

Artículo publicado en Indiewood/Hollywoodn’t el 13 de Octubre de 2015. Artículo original: